Aunque son bien conocidos los efectos del tabaco sobre la salud general, y se cuentan con datos preocupantes sobre su impacto en la supervivencia y la calidad de vida, existe aún un cierto desconocimiento social sobre su influencia en la salud bucal, a pesar de que causa importantes alteraciones y que tiene una significativa repercusión sociosanitaria y económica.

Para tratar de arrojar luz sobre estos aspectos, actualizar evidencias y consensuar recomendaciones, el Grupo de Trabajo de la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA) y el Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo (CNPT) ha elaborado un informe sobre “Cesación Tabáquica y Salud Bucal”, donde se recoge también una amplia bibliografía y respuestas a las preguntas más comunes que se plantean sobre este tema. El objetivo, además, es poner de relieve el importante papel que pueden desempeñar los profesionales de la salud bucal en la prevención del tabaquismo, así como en la instauración de medidas de deshabituación y la difusión de consejos para los fumadores desde la consulta dental.

“El tabaco afecta prácticamente a todo el organismo, pero al entrar en el cuerpo humano por la boca, es allí donde se manifiestan los primeros problemas que ocasiona. Si dejamos al margen el cáncer oral, los principales problemas los causa a nivel periodontal, por lo que la idea de realizar este informe, además de excelente, era muy lógica”, asegura el Dr. Adrián Guerrero, presidente de SEPA. Además, como señala el presidente de la Red Europea de Prevención del Tabaquismo, Francisco Rodríguez Lozano, “el dentista está en una posición excepcional para transmitir mensajes de salud, pues por su consulta pasa (o debería pasar) toda la población (incluso sin estar enferma), y en la actualidad la red de clínicas dentales en España es extensísima, llegando a lugares donde no lo hacen ni los centros de salud”.

Impacto negativo sobre la salud bucal

Según este informe, el tabaco influye negativamente en la salud bucal, siendo un factor de riesgo para la aparición de cáncer oral, diferentes lesiones de las mucosas, enfermedades periodontales y periimplantarias. Entre otros efectos, el hábito tabáquico favorece el desarrollo y progresión de la periodontitis, limita la respuesta al tratamiento periodontal y tiene graves consecuencias en la terapia de implantes. Esto puede conllevar, entre otras consecuencias, la pérdida dentaria, peor calidad de vida y empeoramiento de la salud general por las implicaciones sistémicas de la periodontitis.

“El tabaquismo no solo incrementa el riesgo de desarrollo de periodontitis, sino que también afecta de manera muy significativa a la respuesta a la terapia periodontal, tanto quirúrgica como no quirúrgica”, informa la Dra. Regina Dalmau, presidenta del CNPT.

Por distintos mecanismos, el tabaco promueve el estado proinflamatorio que subyace a la enfermedad periodontal, altera las barreras naturales contra la infección y daña directamente las células epiteliales orales. En definitiva, como coinciden en señalar las doctoras Regina Dalmau y Regina Izquierdo (esta última vocal de la Junta Directiva de SEPA), “la salud bucodental se ve claramente deteriorada por el tabaquismo”. El mensaje positivo, que lo hay, “es que muchos problemas bucodentales son prevenibles o mejorables si se consolida el cese tabáquico, afirman estas expertas.

El hábito tabáquico tiene muchos efectos negativos en la cavidad oral. Desde el punto de vista cualitativo, “su relación con el cáncer oral es obviamente el efecto nocivo más grave a tener en cuenta, así como su relación con otras lesiones potencialmente malignas de la mucosa oral”, indica la periodoncista Regina Izquierdo. Pero, cuantitativamente, su importancia radica más en la periodontitis, dado que esta enfermedad afecta a un importante porcentaje de la población adulta (se estima que 8 de cada 10 adultos de más de 35 años en España tienen alguna enfermedad periodontal).

El tabaco contribuye al desarrollo de los casos más graves de periodontitis. De hecho, es un factor de riesgo independiente para la aparición de enfermedad periodontal, habiéndose demostrado que los fumadores presentan entre 2,5 y 6 veces más riesgo de pérdida de inserción dental que los no fumadores. Además, los estudios comparativos entre pacientes periodontales fumadores y no fumadores concluyen que los fumadores presentan mayor riesgo de progresión de la enfermedad y mayor pérdida de dientes, peor respuesta al tratamiento periodontal y peor cicatrización de los tejidos, así como una mayor tasa de fracasos en el tratamiento con implantes dentales y un mayor riesgo de desarrollar infecciones alrededor de los implantes (periimplantitis).

Un informe para cambiar hábitos y unir fuerzas

“Este informe es una llamada de atención a todos los profesionales de la salud sobre la responsabilidad que compartimos en la prevención y tratamiento del tabaquismo”, afirma la Dra. Regina Dalmau, quien subraya especialmente el beneficio que se pueden obtener al integrar a los profesionales de la salud bucodental, en sus distintos estamentos, en la prevención y tratamiento del tabaquismo”; un breve consejo de este profesional, según la presidenta del Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo, “al ser suministrado en el contexto de los problemas de salud periodontal, puede tener una efectividad aún mayor”.

Como aspecto innovador, el informe combina aspectos técnicos de cara a los profesionales, con aspectos prácticos especialmente enfocados en el paciente. En concreto, se aportan aspectos esenciales sobre el abordaje del tabaquismo en la consulta, así como diferentes estrategias y protocolos simplificados con los que poder ayudar a los pacientes que quieren dejar de fumar.

“Me parece una iniciativa muy necesaria”, indica Francisco Rodríguez Lozano. Hasta ahora en Europa, e incluso en España, todos los intentos que se habían hecho desde las administraciones e instituciones profesionales de implicar a los dentistas en la lucha contra el tabaquismo se habían centrado en su relación clara con el cáncer oral. Sin embargo, como resalta el presidente de la Red Europea de Prevención del Tabaquismo, “ahora se pone el acento en su estrecha relación con las enfermedades periodontales; y, además, que la iniciativa surja desde una sociedad científica como SEPA es algo novedoso, ya que puede ayudar a potenciar los anteriores intentos y, de hecho, se trata de una apuesta innovadora, pues es la primera vez que se realiza algo así en Europa.

El importante rol de los odontólogos

El Grupo de Trabajo SEPA-CNPT recalca que, dado que el tabaco es un factor de riesgo modificable, los odontólogos tienen un importante papel en la prevención de estos efectos nocivos del tabaco. Introducir técnicas de cesación tabáquica en la consulta dental debería formar parte, por lo tanto, de los tratamientos que implementan.

Los profesionales de la Odontología en general desarrollan una relación de fidelización y confianza con sus pacientes que les convierte en referentes en salud. El consejo por parte de un odontólogo tiene, sin duda, un impacto muy favorable sobre la motivación de los pacientes a la hora de modificar su estilo de vida, afirma la máxima responsable del CNPT; pero no solo eso, apostilla la Dra. Dalmau, “si además ese consejo se acompaña de un mensaje positivo sobre los beneficios esperables del cese tabáquico sobre la salud buscodental, su eficacia será aún mayor”.

Existe evidencia científica de que el consejo y asesoramiento tienen un efecto dosis-respuesta sobre la abstinencia tabáquica, pudiendo al menos duplicar la probabilidad de cese tabáquico respecto a los que hacen un intento sin ayuda profesional. “En la consulta dental podemos educar sobre el cese tabáquico y aplicar estrategias de intervención sencillas y eficaces”, asegura la Dra. Regina Izquierdo, aunque “es importante recalcar que el equipo odontológico al completo (odontólogos, higienistas, auxiliares y recepcionistas) deben estar involucrados en esta tarea”.

Desde SEPA se insiste en que todos los componentes del equipo bucodental deben ser conscientes de la relación entre el hábito de fumar y la patología oral, y deben transmitir y reforzar las recomendaciones contra el tabaco e implicarse en los programas de cesación tabáquica. “Muchos de los profesionales no se involucraban hasta ahora por falta de preparación o entrenamiento adecuado, pero con esta revisión tan exhaustiva que se hace en el informe estamos sintetizando todos los conocimientos para facilitar ese aprendizaje y que ya no sea una excusa que no sabemos hacerlo y cómo aplicarlo en la clínica”, resume la Dra. Bettina Alonso Álvarez, del Departamento de Especialidades Clínicas Odontológicas de la Facultad de Odontología de la Universidad Complutense de Madrid.

Para esta experta, “ha llegado el momento de que se asuma que dejar de fumar forma parte del plan de tratamiento odontológico y, más aún, que se conozca aún más que dejar de fumar es clave en la prevención y control de las enfermedades periodontales y periimplantarias”.

¿Qué puede aportar la consulta dental frente al tabaquismo?

“Los profesionales de la Odontología desde la consulta dental tenemos un importante papel frente al tabaquismo”, admite el Dr. Gerardo Gómez-Moreno, catedrático de la Universidad de Granada (Odontología en Pacientes Especiales) y miembro de SEPA. Este papel, en opinión de este experto, se resume en cinco actividades esenciales:

1. Consejo sanitario: averiguar si la persona fuma, analizar si está dispuesta a dejarlo y aconsejar el abandono del tabaco

2. Información: para que los pacientes entiendan el riesgo que para la salud bucal y general supone el tabaco

3. Asesoramiento: dónde pueden acudir a buscar ayuda

4. Motivación y seguimiento

5. Facilitar el proceso para dejar de fumar

Todo lo anterior, afirma el Dr. Gómez-Moreno, “conlleva tiempo, y para poder ponerlo en práctica es fundamental realizar una detallada historia clínica en la consulta dental”.

Positiva colaboración multidisciplinar

El Grupo de Trabajo de “Cesación tabáquica y salud oral”, formado por el Comité Nacional para la Prevención del Tabaquismo y la Sociedad Española de Periodoncia, “representa una iniciativa innovadora y muy necesaria”, afirma la Dra. Regina Izquierdo; a su juicio, “es un ejemplo más de cooperación científica e institucional que nos va a permitir establecer estrategias conjuntas con el objetivo de estimular y promover la cesación tabáquica desde la consulta dental, así como para incluir el tabaquismo dentro de los programas de promoción de la salud integrados en la Alianza por la Salud Periodontal y General que lidera la Fundación SEPA”.

En la misma línea se expresa la Dra. Regina Dalmau, quien asegura que “la experiencia no podía haber sido mejor: el entusiasmo con el que trabajan los profesionales de SEPA es una auténtica inyección de energía para el CNPT y nos confirma el compromiso de su sociedad científica y profesional por la prevención de muchas enfermedades relacionadas con el tabaquismo, y por la promoción de estilos de vida saludables”. De hecho, según añade la Dra. Dalmau, “llama la atención que aun siendo expertos en el tratamiento quirúrgico de la enfermedad periodontal, nuestros colegas de SEPA nos han demostrado que también les preocupa la prevención de la enfermedad, y no solo cuestiones relacionadas con el diagnóstico y tratamiento”. Sin duda, subraya, es muy importante que desde SEPA se lidere una campaña de prevención del tabaquismo.

En este sentido, se abre una fructífera y esperanzadora línea de colaboración de presente y futuro entre ambas entidades. “Una de las prioridades del CNPT es reunir fuerzas y crear sinergias para la reducción de la epidemia de tabaquismo; con SEPA esa colaboración ha sido dinámica y fluida”, asegura la presidenta del CNPT.

El siguiente paso es dar difusión al informe en reuniones y congresos científicos, así como en canales de comunicación profesionales o públicos. “Sería importante poder medir el impacto del abordaje del tabaquismo desde la consulta dental a través de algún proyecto de investigación”, sugiere la Dra. Dalmau, quien aconseja que el Grupo de Trabajo debe mantener la sinergia creada y promover futuras líneas de trabajo que puedan implicar a otras sociedades científicas que también participan en el CNPT”.

12 de mayo, Día Europeo de la Periodoncia

El tabaquismo alcanza una prevalencia del 28% de la población española, erigiéndose en uno de los principales problemas de salud pública y la principal causa de enfermedad y muerte evitable. Según expone el presidente de la Red Europea de Prevención del Tabaquismo, “causa 700.000 muertes al año en Europa (52.000 en España), graves problemas de discapacidad y un importante gasto sanitario”.

Junto a esto, y dado que además el hábito de fumar tiene un impacto especialmente negativo en la salud oral, desde SEPA se ha estimado oportuno centrar las actividades principales del Día Europeo de la Periodoncia en este aspecto. “Es una ocasión única para recordar al equipo de la clínica dental su papel en el control del tabaquismo y para concienciar a la población sobre los múltiples beneficios del abandono del hábito de fumar”, señala la Dra. Regina Izquierdo.

El Día Europeo de la Periodoncia, promovido por la Federación Europea de Periodoncia (EFP) e impulsado en España por SEPA, es el 12 de mayo. Las 27 sociedades científicas nacionales afiliadas a la EFP celebran conjuntamente este Día, con el que se pretende poner en valor la salud de las encías y su relación con la salud general.

Entre otras actividades, y además de la presentación de este informe, se han previsto para hoy revisiones bucodentales gratuitas. Se lleva a cabo una campaña de revisiones en el gabinete dental de La Casa de las Encías, con la colaboración de FEDE (Federación Española de Diabetes), la Asociación de Diabéticos de Madrid y la Federación de Diabéticos de la Comunidad de Madrid.