La solución para el déficit de respiradores artificiales para personas afectadas gravemente por los problemas respiratorios provocados por la COVID-19 puede estar en España, y en un equipo que ya cuenta con más de dos décadas de trayectoria. Liderados por el doctor Lucas Picazo, exdirector médico del Hospital Puerta del Mar de Cádiz y miembro de su Unidad de Cuidados Intensivos durante 41 años, un grupo de jóvenes se ha puesto manos a la obra para impulsar un proyecto de respirador mecánico que el Dr. Picazo inventó en 1995. Ya jubilado, este experto no ha dudado en involucrarse para hacer realidad su invención del siglo pasado y conseguir repartir el máximo número de estos equipos por toda España.

Como destaca el Dr. Picazo, “el respirador se adapta muy bien a las necesidades concretas de una persona infectada por el SARS-Cov-2 y que ha desarrollado la COVID-19, que provoca una bronquiolitis inflamatoria y colapso de amplias zonas pulmonares bilaterales con hipoxemia. Este sistema provoca la apertura de dichas zonas mediante freno espiratorio y PEEP, una técnica mecánica que a menudo se utiliza al ventilar a un paciente inconsciente, permitiendo que tenga más posibilidades de superar la enfermedad; además, es un sistema sencillo de fabricar muy eficiente y distinto a los ya existentes”, dice el doctor Lucas Picazo, quien se muestra gratamente sorprendido por el hecho de que su invento llegaría a ser tan necesario en el sistema médico después de 25 años desde su invención, desarrollada conjuntamente con su compañero Manuel García, radiólogo del Hospital Puerta del Mar.

La ventilación con jet continuo extratraqueal (VentiJet) es una técnica de ventilación mecánica controlada por tiempo y caracterizada por un flujo de gas continúo aplicado a la entrada del tubo endotraqueal. Se trata de un sistema de ventilación que podría ser útil en la actual pandemia por el microorganismo SARS-COV2, debido a su sencillez y sus bajos costes comparados con ventiladores convencionales.

Un equipo y un desarrollo peculiar

Su hija, Lucía Picazo y su compañero Francisco Parrilla, médicos de la UCI del Hospital del Mar en Barcelona, han sido los responsables médicos a pie de campo que han gestionado todas las pruebas necesarias para que VentiJet sea a día de hoy una realidad. Además, Álex Quintanilla, jugador de fútbol de la Unión Deportiva Ibiza (UD Ibiza), ingeniero industrial y especialista en fluidos ha liderado todo el diseño y desarrollo técnico del propio sistema; junto a ellos, diferentes jóvenes expertos en distintas disciplinas, procedentes de Bilbao, Galicia e Ibiza han colaborado también en este ambicioso proyecto.

Y es que la falta de medios y la gran demanda de respiradores en todos los hospitales de España con la pandemia de coronavirus, según destaca el Dr. Picazo, “ha hecho que este equipo no dude en trabajar conjuntamente para optimizar el sistema y hacerlo realidad”. Pese a las dificultades que el propio confinamiento impone para el desarrollo de un proyecto de este calibre, el equipo Ventijet ha sabido anteponerse a éstas y, organizados por grupos de WhatsApp, videoconferencias y mails, han conseguido sacar adelante un prototipo, que está en trámites finales de homologación y que en pocos días podría distribuirse por todo el territorio nacional, “lo que supone una tarea titánica en estas condiciones”, aclara el Dr. Picazo.

El proyecto arrancó solamente hace 2 semanas y ya están en disposición de empezar a distribuirlo a los hospitales que lo necesiten. Su financiación parte de las donaciones de diferentes empresas privadas, gobiernos autonómicos y una campaña de crowdfunding para que todo el mundo que quiera, pueda aportar su granito de arena para luchar contra esta pandemia. 

Ventilación mecánica y SDRA

La ventilación mecánica (VM) es el pilar principal fundamental del tratamiento del SDRA, que ha sido definido en numerosos trabajos como una entidad patológica que cursa con infiltrados pulmonares radiológicos, hipoxemia, disminución de la compliance pulmonar (distensibilidad), aumento del shunt intrapulmonar y disminución de la capacidad residual funcional. La ventilación de los pacientes con SDRA constituye un desafío, “y este respirador está diseñado para conseguir la mejoría de estos parámetros”, concluye el Dr. Picazo.

La web dispone de toda la información necesaria e instrucciones de uso, así como para realizar los pedirlos: www.ventijet.com