Miranza, el grupo líder en medicina oftalmológica en España, ha presentado hoy el primer estudio sobre “La salud ocular en tiempos de pandemia” que revela datos preocupantes sobre cómo está afectando la situación actual ocasionada por la Covid-19 a la salud ocular de los españoles. Según alerta, un 55% de los oftalmólogos encuestados, actualmente llegan a las consultas más casos de pacientes en estado más grave o avanzado que hace un año debido principalmente al retraso de los controles oftalmológicos en pacientes críticos, con enfermedades crónicas o degenerativas, como la Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE) o glaucoma.

La gran mayoría de los expertos consultados (91%) ha observado un retraso en los controles oftalmológicos de estos pacientes críticos debido al confinamiento. De ellos, un 43% cree que este retraso ha tenido consecuencias para la salud ocular de estos pacientes.

El miedo de las personas al contagio (49%) y las restricciones dictadas por las autoridades (28%) son los dos factores que más han influido en el retraso y el descenso de las revisiones oftalmológicas en los últimos meses, según el estudio elaborado por Miranza.

Aumentan las patologías oculares durante la pandemia

Según el 51% de los profesionales de la salud ocular que han participado, en los últimos doce meses se ha producido un aumento de determinadas dolencias oculares, entre las que destacan el ojo seco, así como otras más graves, como la DMAE -actualmente, primera causa de ceguera a partir de los 65 años- y la miopía en niños y jóvenes. 

Las principales causas que han provocado este incremento son, según los oftalmólogos, los nuevos hábitos de los ciudadanos durante la pandemia (34%), unido a la falta de revisiones oftalmológicas periódicas (16%) así como al contexto de estrés e incertidumbre que vive actualmente la sociedad (12%).

Mayor riesgo de enfermedad ocular por el uso intensivo de las pantallas

La limitación de la vida social y la movilidad ha provocado cambios en el estilo de vida de la población. Al pasar más horas en el hogar, también ha aumentado el consumo de dispositivos tecnológicos. Según recoge el estudio, al menos 8 de cada 10 españoles utiliza de manera habitual un smartphone, la televisión y un ordenador o portátil, y de media pasan entre 2 y 3 horas al día delante de una pantalla. Además, 2 de cada 3 personas encuestadas declara que durante la pandemia ha hecho mayor uso de estos dispositivos.

El mayor tiempo que pasamos delante de las pantallas lleva a los expertos en salud ocular a alertar del mayor riesgo que existe de padecer distintas enfermedades oculares, especialmente fatiga ocular (98%), seguido de astenopia acomodativa o de convergencia (93%) -es decir, fatiga ocular asociada a diferentes síntomas como dolor de cabeza y malestar general- y miopía (75%).

Niños y adolescentes, los grupos de mayor riesgo

Según el 68% de los oftalmólogos consultados por el estudio de Miranza, existen dos grupos de población con mayor riesgo de padecer problemas oculares debido al uso excesivo de estos dispositivos: se trata de los niños entre 3 y 12 años y los adolescentes entre 13 y 18 años. No obstante, a pesar de la preocupación que generan estos datos, cerca de la mitad de los expertos consultados (46%) considera que no hay pruebas suficientes para afirmar que la sobreexposición a las pantallas suponga la aparición entre los más jóvenes de problemas oculares asociados con una edad avanzada. Sin embargo, un 40% sospecha que pueda guardar relación y solo un 13% lo confirma.  

Cuidamos poco la salud ocular

Aunque una tercera parte de los oftalmólogos consultados (32%) cree que la población está cuidando lo suficiente su salud ocular en la situación actual, dos tercios de los profesionales (65%) consideran que los españoles están cuidando poco su salud ocular durante la pandemia. 

Según el estudio de Miranza, a pesar de que un 30% de los españoles reconoce que sus problemas visuales han empeorado desde el inicio de la pandemia, la mayoría de ellos (75%) asegura que no ha acudido a ningún especialista. Los resultados revelan que son más mujeres (un 34%) quienes reconocen que su salud visual ha empeorado a causa del confinamiento.

Los expertos recomiendan revisión anual y hábitos de prevención 

La gran mayoría de los profesionales de la salud ocular que han participado en el estudio (el 85%) considera que, a pesar de la situación actual de pandemia, se debe acudir al oftalmólogo al menos una vez al año

Entre los consejos de prevención para mantener una buena salud ocular, los expertos destacan no abusar de lentes de contacto (98%), acudir periódicamente a revisión (99%) y analizar si tenemos antecedentes familiares de enfermedad ocular (94%) con el fin de prevenir posibles problemas. 

Según un 74% de los expertos, el consumo habitual de tabaco es uno de los factores más peligrosos para la vista, seguido del hábito de frotarse los ojos con frecuencia (58%) y no utilizar una protección solar adecuada (43%). Llevar una mala alimentación (38%) y consumir alcohol de una forma habitual (37%) se consideran otros factores de riesgo a evitar.