DÍA MUNDIAL CONTRA EL CÁNCER DE PULMÓN: MITOS Y AVANCES

El cáncer de pulmón es el cáncer más común que afecta tanto a hombres como a mujeres. A nivel mundial, constituye una de las principales causas de mortalidad con aproximadamente 1,8 millones de muertes en el año 2020 de acuerdo con los datos proporcionados por la International Agency for Research on Cancer (IARC). En España, se diagnostican unos 30.000 nuevos casos de cáncer de pulmón cada año, siendo el tumor con mayor tasa de mortalidad con 23.000 fallecimientos en 2020, según la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM). 

Coincidiendo con la celebración del Día internacional de la lucha contra el cáncer de pulmón, que se celebra el 17 de noviembre, ABEX Excelencia Robótica ha elaborado el estudio para identificar el nivel de conocimiento, la forma de prevenirlo y los tratamientos disponibles que tiene la población española con respecto a este tipo de cáncer.

Percepción general de los españoles

El estudio realizado muestra un conocimiento bastante preciso sobre la situación del cáncer en España por parte de la población. Así, 9 de cada 10 encuestados son conscientes de la gravedad de esta enfermedad y creen que la tasa de mortalidad del cáncer de pulmón es alta o muy alta, colocando a este tipo de tumor en el primer puesto como causante de fallecimiento, por delante del cáncer colo-rrectal, páncreas, mama y próstata. Estos datos coinciden con los datos de la Sociedad Española de Oncología Médica, donde sus cifras indican que los tipos de cáncer responsables de una mayor mortalidad son: el cáncer de pulmón (20%), el colo-rrectal (15%), el de páncreas (7%), el de mama (6%) y el de próstata (5%). 

En cuanto a la incidencia, el cáncer de pulmón se diagnostica normalmente hacia los 65-70 años de edad y predominan los hombres con un 80% respecto al 20% de pacientes femeninas. Estos datos oficiales también coinciden en buena medida con la percepción de los encuestados.

A pesar de ello, existe un alto desconocimiento sobre su sintomatología, tratamientos y esperanza de vida habiendo muchas leyendas urbanas en torno a esta patología. Así, el 45% cree que el cáncer de pulmón es hereditario y uno de cada 3 encuestados piensa que el uso de cigarrillos light o cigarrillos electrónicos disminuye o evita el riesgo de padecer cáncer de pulmón. Sin embargo, 8 de cada 10 sí cree que los fumadores pasivos tienen riesgo de desarrollar un cáncer pulmonar.

Otro de los mitos se refleja en que más del 60% de los encuestados asocian el cáncer de pulmón con la dificultad para respirar, las infecciones como bronquitis y neumonía recurrentes, la fatiga, la tos, la pérdida de peso, el dolor en el pecho, la ronquera y el silbido de pecho. Pero la realidad, es que el cáncer de pulmón es una patología silenciosa en sus primeras etapas y en muchos casos se descubre de forma casual al realizar una radiografía o un TAC por otros motivos.

Factores de riesgo y pautas de prevención

Según el Grupo Español de Cáncer de Pulmón (GECP), “el tabaco es el principal factor de riesgo del cáncer de pulmón. El 90% de los nuevos casos se detectan en personas fumadoras”. En este sentido, prácticamente la totalidad de los encuestados (96%) es consciente de la relación directa del consumo de tabaco con el riesgo de padecer este tipo de cáncer. 

De ahí que el tabaco represente el factor de riesgo más asociado al cáncer de pulmón por parte de los encuestados, seguido de las exposiciones a sustancias químicas o minerales radioactivos. 

Por tanto, la pauta de prevención más repetida por los españoles es la de “No Fumar” (supone el 63% de las observaciones recogidas), seguido, con un 16%, por llevar un estilo de vida saludable (que engloba hacer deporte, vida sana y dieta sana), evitar la contaminación (7%) y la realización de revisiones médicas (7%). Lo que demuestra que la población tiene claro cómo prevenir el cáncer de pulmón.

Tratamientos disponibles

A la hora de valorar los tratamientos disponibles, los encuestados identifican como los más frecuentes: la quimioterapia (91%), la radioterapia (74%), la cirugía tradicional abierta (39%) y el trasplante de pulmón (37%). 

Además, ante el hipotético caso de que el entrevistado hubiera sido diagnosticado de cáncer de pulmón, casi por unanimidad, un 95% decidiría operarse, ya sea a través de cirugía abierta, laparoscópica o robótica. De estos datos, es destacable que más de la mitad elegiría ser intervenido por cirugía robótica mínimamente invasiva (un 58%), convirtiéndose en la primera opción de cirugía, muy por delante de la laparoscópica (38%) y de la cirugía abierta (41%).

Últimos avances

Cuando el tratamiento del cáncer de pulmón requiere una cirugía, el paciente tiene una alternativa en la cirugía mínimamente invasiva realizada con el sistema robótico da Vinci. 

Este sistema tiene una gran precisión ya que su óptica permite aumentar hasta 10 veces y ver los órganos en 3D, lo que permite al cirujano trabajar con gran fiabilidad y eficacia.

Frente a una cirugía abierta, el robot guiado por el cirujano, realiza solo 4 pequeñas incisiones de un centímetro, lo que supone importantes beneficios para el paciente.

Las ventajas asociadas a este tipo de abordaje son una mayor precisión y fiabilidad en la eliminación del tumor, las incisiones más pequeñas con una recuperación más rápida y el menor riego de infecciones. El sistema robótico da Vinci se ha convertido en una solución excelente para abordar el cáncer de pulmón.

Nivel de preocupación

Ante la detección de un cáncer de pulmón, un 65% de los encuestados experimentaría preocupación por la familia, miedo (63%), incertidumbre (41%) y ansiedad (34%). 7 de cada 10 de los encuestados aceptarían la noticia y empezarían cuanto antes la terapia que le indicara el médico (aquí es significativo la mayor predisposición de los hombres con un 73% de los casos frente al 64% de mujeres); mientras que un 26% lo aceptaría pero buscaría otra opinión médica para corroborar y no tomaría una decisión solo.

A la hora de comunicar la enfermedad, más de la mitad de los encuestados, un 64%, se lo contaría primero a su pareja. En este punto, también es muy acentuada la diferencia de género, ya que el hombre se lo contaría en primer lugar a su pareja (74%) mientras que la mujer se lo contaría a su pareja en un 55%, y también se lo contaría a sus padres (23%), a su mejor amigo/a (8%) y a los hijos (7%). Destaca que un 10% de los encuestados no se lo contaría a nadie.

Con este estudio, ABEX Excelencia Robótica busca concienciar a la población española sobre la importancia del cáncer de pulmón, en primer lugar recordando la necesidad de llevar unas prácticas saludables como no fumar. Y en segundo lugar, ABEX pretende dar a conocer la alternativa que supone la cirugía mínimamente invasiva en el caso de que sea necesaria una intervención quirúrgica para extirpar el tumor maligno de pulmón, el más mortal en España.